Amsterdam en het water

bootjes in Amsterdam

In Amsterdam is het heerlijk om met een bootje de stad te verkennen.

Als je aan Amsterdam denkt, denk je aan 1001 dingen:

  • Van Gogh Museum
  • De Walletjes (rosse buurt)
  • De haven en de bijhorende scheepvaart
  • Internationale restaurantjes
  • Markten
  • Fietsen

Kortom, voldoende verscheidenheid en voor éénieder wat wils op gebied van ‘uit eten gaan’, recreatie, bedrijven, … .

Het is met andere woorden zeer dom om als je in Amsterdam op bezoek bent om je ogen te sluiten. Er is zoveel te zien, je kan er dagen … wat zeg ik weken zoet zijn met alles te bezichtigen.

Als muziekliefhebber kan je ook je hart ophalen op allerlei locaties: Carré, RAI, concertgebouw, Heineken Music Hall, Ziggo Dome, … .

Ook aan cultuur geen gebrek door tal van musea: diamanten museum, Het Rembrandt museum, …. .

Met het gezin kan je een rondvaart doen op de Amsterdamse grachten.

Een reuze tip is “BumperZ Bubble Voetbal”, je kruipt dan in een plastieken bubbel en speelt zo voetbal, steeds hilarisch om te zien.

Enkele gebouwen die vanuit architecturaal standpunt de moeite zijn, zijn alvast:

  • het smalste huis op Singel nummer 7
  • EYE Amsterdam
    Filmmuseum aan de IJ in Amsterdam. Er zijn een aantal filmzalen, ruimte om tentoonstellingen te houden, een restaurant en uiteraard een museum
  • Amsterdam Centraal
    Dit werd ontworpen door Pierre Cuypers. Een opmerkelijk feit is dat dit station gebouwd werd op palen. Op dit moment wordt er hevig verbouwd aan het station en het zal nog jaren duren alvorens het helemaal voltooid zal zijn.
  • Het Schip
    Dit indrukwekkende gebouw werd gebouwd volgens de regels van de kunst. Opvallend is het voornamelijk gebruik van baksteen. Het is dan vandaag de dag ook een museum voor de bouwkunde zoals onderricht aan de Amsterdamse School
  • Het grachtenhuis
    Gelegen aan de Herengracht, een van de chiquere grachten van Amsterdam. In de tijd trok het ook het rijkere volk aan (bankiers, koophandelaars, .. ). Een van de bekendste was wel: Jan Willink, een man met een onwezenlijk hoog fortuin.
BumperZ Bubble Voetbal

 

De avond valt in Rome

Zicht op de stad Rome-zon

Met deze zonsondergang lijkt het wel of de stad gaat slapen. Niets is minder waar… .

Italië: het land van macho’s en pizza’s. Dit is misschien het beeld dat veel mensen van het laars schiereiland hebben. Maar uiteraard heeft Italië veel meer te bieden dan pasta’s en wat mannen die rond rijden op hun Vespa’s.

Door het feit dat Italië omringd is door water, heb je natuurlijk kilometers kusten inclusief prachtige stranden. En veelal ook wat bijhorende eilandjes.

Hier enkele oogverblindende stranden die absoluut de moeite waard zijn:

  • stadje Taormina (gelegen in Sicilie)
  • Asinara (Sardinië)
  • Chiaia di Luna, hier  vind je veel rotsen en ‘geheime’ inhammen (naar het schijnt zéér geliefd bij onze voorvaderen: de oude Romeinen)
  • Palmarola (mooie koraalriffen)
  • Lampedusa (in het Zuiden van Italië, je kan er zelfs dolfijnen en schildpadden zien)
  • Ventotene (ultiem duikparadijs)
  • Numana (een waar surf-paradijs)

Uiteraard heeft Italië een rijke geschiedenis en hebben er vee historische zaken plaats gevonden op dit grondgebied. Je vind er dan ook talrijke restanten van enkele duizend jaar aan geschiedenis.

Denk maar aan het Colosseum. Of arena’s met als topper die van Verona. Of talrijke basilieken (Laterano, San Zeno).

En dan niet te vergeten: 13de-eeuwse kasteel van Soriano,

Lekker verpozen kan je in de Boboli-tuinen.

Als je je waagt aan een tochtje naar Venetië, vergeet dan zeker niet om wat cultuur op te snuiven  in het Guggenheim museum.

Liefhebbers van architectuur komen uiteraard ook aan hun trekken bij kunstwerken zoals: Rialtobrug. Of de toren van Pisa.

De moeite waard, maakt niet uit of je al dan niet gelovig bent, is Vaticaanstad. Wist je dat er een achthonderd mensen verblijven? Het is een onafhankelijke staat met eigen militaire (Zwitserse !) wachten. Het meest gekende voor het grote publiek is uiteraard het Sint Pietersplein. Hier worden op belangrijke momenten misvieringen gehouden voor duizende gelovigen die dan van over de hele wereld afzakken naar Rome. Daarnaast is er uiteraard ook de Sint-Pieters basiliek, ook een van die onvergetelijke architecturale pareltjes.

Residentieel zie je uiteraard ook veel villa’s als je Italië bezoekt (veel buitenlanders hebben er een buitenverblijf overal ter lande).

Mooi uitzicht vanuit London Eye

Capsule from London Eye. London. United Kingdom

London, altijd leuke dingen te beleven. Zeker vanuit de London Eye waar je een prachtig zicht hebt over de omgeving.

Spijtig genoeg houden de Britten nog steeds vast aan hun Britse pond waardoor je jouw euro’s niet kan aanwenden om te gaan schoppen in het Europese eiland.

Bouwwerken

Belangrijke bouwwerken die je zeker moet gezien hebben zijn:

  • Big Ben
    Deze werd in 1840 verbouwd tot de huidige staat.
  • Tower Bridge
    Deze brug was een werk van lange adem. Gedurende 8 jaar werkten verschillende aannemers aan deze constructie om alles stabiel te maken. Er werden verschillende materialen aangewend (staal, graniet, …)
  • Piccadilly Circus
  • Houses of Parliament
  • Tower of London
    Dit werd gebouwd door Willem de Veroveraar al in het begin van de 11de eeuw.
  • Buckingham Palace
    Dit paleis heeft een serieuze geschiedenis. Begin van de 18de eeuw was het een landhuis uiteindelijk werd het over de decennia omgevormd tot een koninklijk paleis. Midden 19de eeuw werd er een oost vleugel bijgebouwd.

Allemaal gebouwen die stuk voor stuk pareltjes zijn en waarbij aannemers jarenlang aan bezig zijn geweest om deze te construeren.

Zoals overal in de wereld, wordt er redelijk wat verbouwd. Een mooi voorbeeldje vond ik een watertoren in het Noord-Westen van Londen. Deze stamt van 1877 en is recentelijk verbouwd naar een modern woonhuis. Over ‘room with a view’ gesproken.

Trouwens, als je recent in London was, zal je gezien hebben dat er tal van afbraakwerken aan de gang zijn en/of waren.
Zo heb je de 135 jaar oude brug “London Road bridge”. Deze is eind 2013 afgebroken en zou eind augustus 2014 moeten klaar zijn. Bij deze werken was er zelfs een aannemer in afbraakwerken Antwerpen betrokken bij dit grootschalig project.

Dat veiligheid top prioriteit is bij constructie werken illustreert het tragische ongeval waarbij een helikopter tegen een kraan botste:

Een ander groot bouwproject is het zogenaamde ‘Crossrail’ project waarbij een 40 tal kilometers spoorlijn door de metropool zal komen om zo alles beter te laten aansluiten.

Hiervoor heb je uiteraard speciaal materiaal nodig waaronder een ‘Tunnel Boring Machine’. Best wel indrukwekkend zo’n tunnel graaf machine.

Een ander grotesk bouwproject was waarschijnlijk het graven van een tunnel onder het Kanaal (Noordzee) tussen Frankrijk en Engeland om de transportmogelijkheden naar het vaste land te optimaliseren. Begrijpelijk was dit ook een meer jaren plan, 7 jaar om precies te zijn voor zo’n 50 km lage tunnel.

Cultuur

Kom je voor cultuur? Bekijk dan zeker deze 20 feiten over cultuur in Londen.

 

 

Hemelsblauw Grieks water

Beautiful Ionian Sea, Zakynthos Greece

Wie wil er geen frisse duik nemen in dit helder water?

Griekenland is gekend om zijn eilanden waarvan er heel wat echte pareltjes zijn (zoals bijvoorbeeld Kos) . Je krijgt er als het ware een spontaan vakantiegevoel. Een cocktail in de hand, een goed boek en genieten maar.

Ook Griekenland heeft enkele (historische) bouwwerken om u tegen te zeggen.

Niet alleen de overblijfsels van duizenden jaren geleden, ook enkele recente bouwwerken.

Laat ons beginnen met enkele restanten uit de tijd van de Romeinen en de Grieken:

  • Het Parthenon
  • Epidauros (Theater)
  • De Tempel van Zeus

Als je in Athene bent, kan je voor de gezelligheid gaan naar de Wijk Plaka. De wijk is een zegen voor toeristen. Je hebt er echt ALLES:

  • terrasjes
  • musea
  • bezienswaardigen zoals de ‘Tower of Winds’

Griekenland is een zeer populaire vakantiebestemming door zijn veelzijdigheid omdat er gewoon voor éénieder wat wils is: zon, zee, strand, historiek, cultuur, architectuur, lekker eten … .

Over eten en drinken gesproken:

  • Griekenland heeft ook redelijk wat olijfteelt.
  • Je hebt uiteraard ook lekker Griekse wijn.
    En uiteraard mag je meest gekende alcoholische drank niet vergeten: de Ouzo.
  • En de zuivelproducten, zoals de gekende Feta kaas (gemaakt van schapen melk) of de Tzatziki (de dikke yoghurt)

 

Prachtige kathedraal in Roemenie

alba-iulia-kathedraal in roemenie

Op een prachtige dag werd deze uiterst mooie foto genomen. Het zonlicht achter de toren maakt de kathedraal des te magischer.